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 To Breed Or Not To Breed - That is the Question!

by Gloria S. Dittman
(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann. All Rights Reserved

Everyone who has ever owned a dog has, at one time or another, wondered “Should I breed my dog?”. Even if the thought was fleeting, the temptation to reproduce what you consider to be the BEST DOG IN THE WORLD is there. What, you may wonder, are the criteria for breeding a dog and how should you make the decision to breed or alter your companion dog?

Dog owners, fanciers and breeders, both in the United States and elsewhere in the world, are facing some serious challenges in today’s world. Pet overpopulation is a serious problem in the United States. The most recent statistics I have seen, from the Humane Society of the United States, estimate that in 1992 approximately 7.5 MILLION pets were destroyed in the United States. In a six-year time period, one unspayed bitch and her get can be responsible for creating an additional 67,000 puppies!

Those are VERY disturbing figures, especially considering the ever-increasing anti-breed and breed-specific legislation being proposed at both the local and national level. Taking all of this into consideration, it is my personal belief that the ONLY valid reason to breed ANY dog today is to IMPROVE THE BREED.

If your dog is a prime example of its breed, has met all of the health criteria for the breed and has SOMETHING TO CONTRIBUTE to the breed...i.e. intelligence, exceptional - not TYPICAL, EXCEPTIONAL - temperament; outstanding abilities in one or more areas of competition and demonstrates the abilities/instincts that breed was originally designed to perform ... then if you are a novice you should be advised by your breeder who produced your dog, if your breeder is a reputable hobby breeder who also competes with his/her dogs and is a member of a local and/or national breed club. Reputable breeders will tell puppy buyers up front if the puppy they are taking home is a potential show/breeding prospect so you most likely already have a pretty good idea of your puppy’s potential. Reputable breeders sell their pet quality puppies with spay/neuter contracts and if you signed one of these when you purchased your puppy but are now thinking about breeding, think again. You could be taken to court by the breeder for failing to live up to the terms of the contract you signed. If your puppy was sold with a Limited Registration and you now feel your puppy may have some special qualities, go back to the breeder and discuss the issue with him/her. Limited registrations can be changed to full registration, within a two year time period, at the breeder’s discretion. If you purchased your puppy from a casual breeder through an ad in the paper or from a backyard breeder or puppy miller through a pet store, then the chances of your puppy being show/breeding quality are just about nil. These people do not start out with show/breeding quality animals and you cannot breed two pet quality dogs and expect to come out with anything of exceptional quality. What you have is a wonderful companion that you should love and enjoy, but not breed. Remember...there is only ONE reason to breed any dog and that is to IMPROVE the breed. Producing more pet quality dogs will not improve the breed and may cause more overpopulation problems down the road.

The science of dog genetics is far from exact and even reputable breeders who compete with their dogs and carefully plan every breeding with an eye to improving the breed end up with dogs that, for one reason or another, do not turn out to be breeding quality and these breeders make sure these animals are properly spayed or neutered. Spaying or neutering your companion dog will not only help decrease the pet overpopulation problem, it will help avoid some of the more annoying hormonally-related behaviors and will also help to insure the continued good health of your pet as it ages.

By altering a dog or bitch puppy BEFORE it reaches sexual maturity you will insure that it will NEVER develop a reproductive cancer. These types of cancers feed on the reproductive hormones produced by the sexually mature animal. Early altering will prevent these hormones from developing, depriving the cancers of their sole source of nutrition. Cancer is a leading cause of death in dogs of all breeds and mixes of breeds today. Among these cancers, reproductive cancers (in the male that would be cancer of the penis, testicles or prostate: in the bitches cancer of the vagina, ovaries, cervix, breast) are among the most common and potentially fatal. Reproductive cancers are painful, often difficult and expensive to treat and can lead to death. Of ALL the cancers in dogs today, reproductive cancer can be totally avoided by early spaying/neutering. It is something all pet owners should think carefully about before deciding to breed their pet. Besides avoiding reproductive cancers, early altering can greatly decrease the risk of the dog developing recurring bladder/urinary tract/prostate disease later in life and the bitch will never have to worry about a prolapsed uterus/vagina, pyometra, endometritis, mastitis, recurring bladder/urinary tract/vaginal infections or any number of other reproductive-related conditions that can threaten the life of a beloved pet. Breeders who are dedicated to improving the breed understand what kinds of risks they take with the long-term health of their dogs and are prepared to face what could happen in the future for the sake of improving what is, to them, the most wonderful breed in creation.

Most pet owners, however, once they understand fully what could happen to their companion later in life, will make the decision to spay or neuter. It is the responsible, loving thing to do!
Besides helping to insure your companion dog’s continued good health, early altering will help avoid some very undesirable behaviors that can...and all too often do...develop in the sexually active dog or bitch. The problem with these behaviors is there is no way to predict which dog or bitch will manifest some or all of them before the dog becomes sexually mature. And once some of these behaviors develop, it can be extremely difficult, if not impossible, to end them. In a dog these behaviors can range from mounting beings smaller than itself (neighbor or your own children, for example) which can result in unintentional injury to the child; marking or spraying territory (which often includes your living-room sofa or bed) with a foul-smelling substance it is difficult to remove once it permeates furnishings or other household items; increased territorial aggression which can be directed at other dogs or even, at times, human beings; increased tendency to run (intact males and bitches often become escape artists. Intact males can scent a bitch in heat up to one mile away and will do their best to get at her. Bitches in season will often go to great lengths to get at an intact male in the area). When you are talking about a medium or large breed of dog, you are talking about an animal that is capable, without really meaning to, of causing great harm to fences, yards, furnishings, other dogs or even human beings (when trying to mount a child, a dog will grab the child with its front paws, often seriously scratching the child with its nails or even biting at the child to get a firmer grip). Even small breeds or toys can cause considerable damage in these situations.

In bitches, the hormonally-caused behaviors can range from increased nervousness/distractibility/irritability (approximately 6 weeks prior to the heat you will see these behaviors start. An obedience trainer friend of mine likes to say that “when a bitch goes into season, her brain goes to Florida”); increased territorial aggression directed at other dogs or even, at times, human beings; some bitches have been known to mark territory at this time; increased tendency to run away/escape; increased possibility of urinary tract/bladder/vaginal infection which can cause the bitch to become incontinent in the house and then there is the bleeding that comes with the heat cycle. This bleeding can continue for 7-9 days, although another form of vaginal discharge continues after the bleeding itself stops. There are panties that can be used to help keep the blood and discharge off the furnishings and flooring in the house but many bitches refuse to wear them or eat the pads. You won’t know if your bitch will accept the panties/pads or not until she is already bleeding and then, of course, there is nothing to be done if she refuses them except wait out the heat and stock up on stain remover. The entire heat cycle lasts for approximately 3 weeks and during this entire time the bitch CANNOT be left alone outside, even for a short period of time because a determined male will certainly find a way to get to her and she will do her best to help him! Expect it! You will probably find an assortment of strange male dogs camped in your yard, trying to scale your fence or dog run and urinating/spraying all over your yard and house. Expect it! Bitches in heat attract males within a ONE MILE radius! The bitch will also do her best to get at one or more of the males. EXPECT IT! You will not be able to walk her off your property, most kennels will not board a bitch in season and vets don’t want them, either. You will not be welcome at obedience school.

There are so many major drawbacks to having an intact dog or bitch in the house, especially when the animal in question is a companion animal and not being used in one of the many forms of competition, that it honestly is the responsible and intelligent choice to have the puppy spayed or neutered, both for the sake of the dog and for the owners sanity! In addition, I truly believe it is incumbent on all of us dog lovers and owners to put our own egos and needs on hold and address the pet over-population problems our country is facing now....responsible pet owners spay and neuter their pets!

There are several ‘common’ reasons pet owners give for breeding their companion animals. The most common ones, that I would like to address now are:

  • There is money to be made from breeding. Think again! If the breeding is done RIGHT (and who wants a bunch of disgruntled puppy buyers camped on their doorstep a year or two down the line, demanding their money back because they have genetically flawed or temperamentally unsound puppies? We live in a litigious society, folks, and people are no longer willing to put up with ‘lemon puppies’!), with the breeding dogs carefully cleared for any genetic defects the breed is prone to, the dogs being shown in one or more areas of competition to prove the quality of the dog and/or bitch, the bitch receiving the proper pre-natal care and the puppies given the proper care and socialization, there is very little money left over when the puppies are sold.
    And what happens if you don’t sell all the puppies? It happens, even to the best of breeders! Are you prepared to house, feed and care for several puppies for six months or longer? How about returns? Will you guarantee a home for every puppy you are responsible for creating (and that means you, too, Mr or Ms Stud Dog Owner!), for the LIFETIME of each puppy? Responsible breeders make this commitment to the dogs they are responsible for bringing into the world!

  • “I want to show my children the miracle of birth.” This is a very common reason for breeding and, in my opinion, one of the worst. Most bitches seem prone to giving birth in the middle of the night, so many times young children are not awake to witness the event...which should take place with the least amount of turmoil and spectators as possible, especially with a possibly-nervous maiden bitch who could be traumatized by having too many people in attendance at this time. If an emergency situation develops and your children are there, they could witness, not the miracle of birth, but the advent of death. Many puppies are born dead, even in an other-wise healthy litter. Are you prepared to explain, to a young, impressionable child, why a puppy was born dead or with terrible, visible birth defects? All too often, a maiden bitch will develop serious, life-threatening complications and the child(ren) could be present to witness the death of the family pet. The lesson you started out to teach may end being a very different, and considerably more traumatic one, than you had planned. If you want your child to witness the miracle of birth, there are many excellent videos on the market today that describe this life-event without the potential trauma of a live dog birth, without adding to the pet overpopulation problem and without putting the life of your companion bitch in jeopardy. Check with your local library’s reference librarian for titles appropriate to the ages of your children.

  • “We want another dog JUST LIKE our Sandy.” This is also a very common reason for breeding the family dog. The problem with this is that not only will you be producing another dog of the same breed (NO TWO DOGS ARE EVER EXACTLY ALIKE!), but an additional number of puppies that you will be responsible for finding good homes for or being responsible for their future fates at pounds, shelters or rescues. If you want another dog of the same breed, with the same temperament and characteristics, why not call the breeder you purchased your current dog from? Perhaps the breeding has been repeated or the breeder has another puppy with the same or similar qualities you admire in your present dog. One of the advantages of owning a purebred dog is that the major characteristics...size, general build, coat type, color, temperament, etc. ... are set by generations of careful breeding and you can be pretty sure that any puppy you purchase, from a reputable breeder, of that breed will, with the proper care and treatment, grow up to be pretty similar to the dog you already love and admire.

  • “I heard it is better, for the dog’s temperament, to be bred one time and then altered.” This is a complete and total Old Wives Tale that has no basis in fact. The truth is, the earlier your companion is altered, the better for it’s overall health, temperament and development. Companion dogs that are altered before they reach sexual most dogs that is at about 6 months of age...will grow up to be healthier, happier adult dogs and you will be a happier owner if you don’t have to deal with the temperament, behavior and health issues that often occur in intact dogs and bitches.

  • “We want another dog and thought that our present Golden would accept one of his/her own puppies better than bringing a strange puppy into the house.” Another Old Wives Tale. Dogs, unlike human beings, do not maintain familial relationships. A male dog will not recognize a puppy as being one of his ‘children’ and in the case of a bitch, once the puppy has grown, the mother-child relationship is no longer recognized by either Momdog or pup. In fact, I have known dams and pups who fought terribly with each other once the puppy had grown to adulthood. Your present dog has just as much chance of accepting a strange puppy as it does of accepting one that it helped to create. Most adult dogs get along very well with young puppies and it is at this time that a bond should be established between puppy and older dog.

I hope you take everything I have said into careful consideration and then make the RESPONSIBLE decision. Remember....Puppies and Dogs are NOT DISPOSABLE!

© 1996-1999 Gloria S. Dittmann. All Rights Reserved. No portion of “To Breed Or Not To Breed:
That Is The Question” may be reproduced in any medium whatsoever without the express permission of the author. For reprintinformation and permission, please contact the author via e-mail at Golden_Public_Ed@Prodigy.Com


 Faire ou ne pas faire la reproduction - Telle est la question!

Par Gloria S. Dittman
(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann. Tous droits réservés

Toute personne qui a déjà eu un chien, à un moment donné s’est posé la question suivante: devrais-je faire accoupler mon chien? Même si l’idée n’a qu’effleuré votre esprit, la tentation était bien là ”reproduire ce que vous considérez comme le meilleur chien au monde”... Vous vous demandez peut-être quels peuvent bien être les critères pour la reproduction et comment prendre la décision d’accoupler votre chien.

Les propriétaires de chien, les amateurs et les éleveurs, des États-Unis et d’ailleurs, font maintenant face à de sérieux défis. La surpopulation d’animaux de compagnie est un problème sérieux aux États-Unis. Les statistiques les plus récentes que j’ai vues estiment qu’en 1992, approximativement 7.5 millions d’animaux domestiques furent tués (sources: Humane Society of the United States). En 6 ans, une chienne non opérée et sa descendance peut être responsable de la mise au monde de 67000 chiots!
Ces chiffres sont TRÈS dérangeants, particulièrement lorsqu’on considère la popularité sans cesse croissante des législations anti-reproduction et les spécifications de races proposées aux niveaux local et national. Tenant compte de ces facteurs, personnellement, je crois que la seule raison d’accoupler un chien qui puisse subsister est pour l’amélioration de la race.
Si votre chien est un représentant sans pareil de sa race, qu’il rencontre les critères de santé et de race et qu’en plus, il peut singulièrement contribuer au développement de la race. Intelligence exceptionnelle - pas typique, exceptionnelle! - tempérament, habiletés étonnantes dans un ou plusieurs créneaux de compétition et qu’il démontre des habiletés ou des instincts pour lesquels la race a originellement été créée... Alors, si vous êtes novice, vous devriez vous faire guider par l’éleveur qui a produit le chien, si celui-ci est un éleveur reconnu, qu’il compétitionne lui-même avec ses chiens et qu’il est un membre d’un regroupement local ou national d’éleveurs.
Les éleveurs réputés peuvent dire d’un coup d’oeil aux acheteurs si le chien qu’ils amènent à la maison a le potentiel requis pour la compétition et/ou la reproduction. Vous devriez donc avoir déjà une bonne idée du potentiel du chiot.
Les éleveurs responsables vendent leurs chiots de comme ‘animaux de compagnie’ sous un contrat avec clause de non-reproduction. Si vous avez signé un tel engagement et que vous considérez reproduire votre chien, réfléchissez-y encore. Vous pourriez être poursuivi en justice par l’éleveur pour n’avoir pas respecté les clauses de votre contrat.
Si le chiot a été vendu avec une clause d’enregistrement limité et que vous estimez que votre chien pourrait avoir des qualités exceptionnelles, retournez voir votre éleveur et discutez-en avec lui. L’enregistrement limité d’un chiot peut être transformé en enregistrement complet avant que le chiot n’atteigne l’âge de deux ans, à la demande de l’éleveur.
Si vous avez acheté votre chiot chez un éleveur non reconnu ou par une annonce dans les journaux, si votre chien provient d’un élevage de fond de cour ou d’une usine à chiots ou d’une animalerie les chances que votre chien ait les qualités requises pour faire de la compétition ou de la reproduction sont plutôt minces pour ne pas dire nulles. Ces gens ne reproduisent pas à partir de chiens dignes de compétition ou de reproduction. Vous ne pouvez obtenir un chien extraordinaire à partir de chiens plus qu’ordinaires. Ce que vous avez alors est plutôt un bon compagnon, que vous pouvez aimer et dont vous pouvez profiter mais que vous ne devez pas accoupler.
N’oubliez pas, il n’y a qu’une raison valable pour reproduire et c’est d’améliorer la race. Produire d’autres chiens de compagnie n’améliorera pas la race et ne fera qu’aggraver les problèmes de surpopulation.
La science de la génétique canine n’est vraiment pas une science exacte et même les éleveurs aguerris, qui compétitionnent avec leurs chiens et planifient attentivement chaque accouplement en vue d’améliorer la race se retrouvent avec des chiens qui, pour une raison ou pour une autre, n’ont pas les qualités requises pour la reproduction. Ces éleveurs devraient s’assurer que ces chiens seront castrés.
La castration de votre compagnon ne fera pas qu’aider au problème de surpopulation, cela aidera aussi à contrôler certains problèmes de comportement reliés aux hormones. Cela aidera aussi à assurer la bonne santé de votre chien vieillissant.
En faisant opérer un chien AVANT qu’il n’atteigne la maturité sexuelle, vous vous assurez qu’il ne développera JAMAIS de cancer des organes reproducteurs. Ces types de cancer se nourrissent des hormones produites par un animal sexuellement mature. La castration précoce prévient la production de ces hormones, éliminant ainsi les risques de cancer. Le cancer est présentement la première cause de décès naturel chez les chiens de pure race ou bâtards. Parmi ces cancers, le cancer des organes reproducteurs (pénis, testicules et prostate chez le mâle et du vagin, des ovaires, des seins chez la femelle) sont parmi les plus communs et les plus fréquemment fatals.
Le cancer des organes reproducteurs est douloureux, souvent difficile et onéreux à traiter et peut être fatal.
De TOUS les types de cancer chez les chiens, le cancer des organes reproducteurs est le seul qui peut être complètement contrôlé et évité par la castration en bas âge. C’est une chose à laquelle tous les éleveurs devraient penser sérieusement avant de décider de reproduire leurs chiens de compagnie. En plus de permettre d’éviter le cancer des organismes reproducteurs, la castration en bas âge diminue grandement les risques que le chien développe des maladies chroniques urinaires, de la vessie ou de la prostate en vieillissant. De plus, pour la chienne, on n’aura pas à se soucier d’une descente de l’utérus, de pyometra, d’endométriose, mastitis, d’infections urinaires chroniques, d’infections chroniques de la vessie et de beaucoup d’autres problèmes reliés aux organes reproducteurs qui peuvent mettre en danger la vie de votre animal adoré.
Les éleveurs qui se consacrent à l’amélioration de la race comprennent ces risques et sont prêts à faire face aux problèmes pouvant survenir dans le but ultime d’améliorer ce qu’ils considèrent la plus belle race de chien de la création.
Par contre, la plupart des propriétaires de chiens de compagnie décideront de faire castrer leurs chiens lorsqu’ils réalisent pleinement les conséquences et les dangers auxquels ils exposent leurs animaux en ne le faisant pas. C’est la chose à faire, l’acte responsable, l’acte d’amour.
En plus d’aider à assurer la bonne santé de votre chien de compagnie, la castration en bas âge aidera à contrôler plusieurs comportements très désagréables qui peuvent, trop souvent, engendrer un chien sexuellement agressif envers les autres chiens ou chiennes.
Le problème de ces comportements est qu’il est impossible de prédire envers quel(s) chien(s) ils se manifesteront avant que le chien ne soit mature.
Pour certains chiens, le problème peut s’étendre de cas mineurs à des cas considérablement plus sérieux.
Par exemple:

  • monter des êtres plus petits que lui (votre enfant ou celui d’un voisin!), ce qui peut produire des blessures non intentionnelles,

  • marquer son territoire (y compris sur le sofa ou dans votre lit), ce qui produit des odeurs très nauséabondes difficiles à éliminer,

  • un besoin anormal de protéger son territoire, avec une agressivité marquée envers d’autres chiens ou même envers des humains

  • une tendance accrue à faire des fuites; certains deviennent même des Oudinnis extraordinaires!

Un mâle non castré peux sentir une chienne en chaleur à un mille à la ronde et il fera tout son possible pour aller la rejoindre.
Les chiennes en chaleur essaieront aussi très souvent d’aller rejoindre un mâle non castré.
Lorsqu’on parle d’un chien de taille moyenne à grosse, on parle ici d’un animal capable, sans le vouloir, de causer bien des dommages aux clôtures, aux terrains, aux meubles, même aux autres animaux ou humains - en essayant de monter un enfant par exemple... Il le saisirait de ses pattes avant, grafignant assurément l’enfant de ses griffes, allant même jusqu’à mordre pour garder l’enfant en place!
Même les chiens de petite taille ou de taille jouet peuvent faire des dommages considérables dans ces conditions.

Chez les chiennes, les comportements causés par les hormones peuvent prendre forme d’une simple nervosité (à partir d’à peu près 6 semaines avant les chaleurs - une amie professeur d’obéissance me dit souvent que lorsqu’une chienne part ses chaleurs, son esprit part pour une contrée lointaine!). Les problèmes peuvent aussi être plus sérieux : tendance à fuir, possibilités d’infections de la vessie, vaginale ou urinaire (pouvant même causer l’incontinence). Il y a ensuite l’écoulement sanguin pour lequel la chienne ne demandera pas la porte!
L’écoulement sanguin peut persister de 7 à 9 jours après lesquels d’autres pertes sont à prévoir. Bien sûr, il y a les couches qui aident à prévenir de répande tout ça sur le tapis mais plusieurs chiennes refusent de les endurer ou les déchiquettent tout simplement de leurs dents. Vous ne pouvez savoir d’avance comment se comportera votre chienne vis-à-vis des couches jusqu’à ce que les saignements soient commencés. Ensuite, naturellement, il sera trop tard. Vous devez attendre que les chaleurs se terminent tout en frottant les taches.
Le cycle des chaleurs dure approximativement 3 semaines durant lesquelles votre chienne NE PEUT PAS être laissée seule à l’extérieur, pas même pour une très courte période de temps parce qu’un mâle déterminé trouvera vite son chemin jusqu’à elle. De son coté, elle fera tout son possible pour lui faciliter la tâche! Soyez en sûr! Vous vous ramasserez sûrement avec tout un assortiment de visiteurs canins mâles dans votre cour, essayant de grimper vos clôtures, urinant tout partout, dans la cour et sur la maison. Soyez en sûr!
Les chiennes en chaleur attirent tous les mâles à un mille à la ronde! De plus, la chienne fera aussi son possible pour rejoindre un ou plusieurs mâles. Soyez en sûr! Vous ne pourrez faire de promenade avec votre chienne, les chenils n’accepteront pas une chienne en chaleur en pension et les vétérinaires non plus! Vous ne serez pas les bienvenus à l’école d’obéissance non plus.
Il y a tellement d’inconvénients à avoir un chien ou une chienne non opéré à la maison, à plus forte raison lorsqu’il s’agit d’un animal de compagnie qui n’est pas habitué à être en compétition d’aucune sorte, c’est honnêtement la chose responsable et intelligente à faire que de faire opérer votre chiot, à la fois pour l’animal et pour la santé mentale du propriétaire! En plus, je crois fermement qu’il incombe à tous les amateurs de chiens de mettre de coté nos égos et nos caprices pour faire face aux problèmes de surpopulation canine qu’il y a dans notre pays. Les propriétaires de chien responsables font opérer leurs animaux familiers.
Il y a plusieurs raisons populaires données par les propriétaires de chien pour accoupler leur animal... Les plus communes, celles auxquelles je voudrais répondre maintenant, sont les suivantes:

l’argent retiré du fruit de l’accouplement. Repensez-y! Si l’accouplement n’est pas fait correctement (et qui veut avoir une bande de gens demandant des remboursements à sa porte pour une ou deux années en ligne parce que les chiots ont des tares génétiques ou que le chien n’a pas un bon tempérament. Nous vivons dans une société de litiges et les gens ne se contentent plus de chiots prix citron.. Ils revendiquent!) Lorsque les chiens accouplés sont certifiés exempts de tout défauts génétiques, suite aux tests nécessaires, qu’ils sont authentifiés représentatifs des caractéristiques de la race par la présentation à différentes compétitions canines et que la chienne a reçu tous les soins prénataux nécessaires puis que les chiots ont reçu les soins de santé et l’attention nécessaires à une bonne socialisation, il ne reste vraiment pas beaucoup d’argent sur le prix de vente des chiots. Et que se passe-t-il si les chiots ne sont pas tous vendus? Ça arrive. Même aux meilleurs éleveurs. Est- ce que votre foyer est prêt à les accueillir? A nourrir et prendre soin de plusieurs chiots pour six mois ou plus? Qu’arrivera-t-il des chiots qui vous seront retournés? Garantirez-vous un foyer pour tous les chiots dont vous êtes responsable de la venue dans ce monde (et c’est VOUS, M. Mme-propriétaire-du-chien-reproducteur qui en êtes responsable!) En prendrez-vous soin? Pour la vie durant du chiot? Les éleveurs responsables prennent cet engagement envers leurs chiens et pour ceux qu’ils ont fait venir au monde.

  • “Je veux que mes enfants soient témoins du miracle de la naissance”. C’est aussi une raison qui est donnée très fréquemment et, selon moi, une des pires! La plupart des chiennes donneront naissance en plein milieu de la nuit, à l’heure ou les enfants dorment et ne peuvent être témoins de l’événement. Un événement qui devrait survenir dans le calme et avec le moins de spectateurs possible, surtout si c’est un premier accouchement pour la chienne, possiblement très nerveuse et qui pourrait être traumatisée par trop de témoins et/ou de bruit. Si une urgence survenait, et que vos enfants en étaient témoins, ils pourraient voir non pas les miracles de la naissance, mais bien l’avènement de la mort. Plusieurs chiots sont morts-nés, même dans les portées ou tout va bien et que les autres chiots sont en santé. Etes-vous prêt à expliquer à un jeune enfant, encore impressionnable, pourquoi le chiot est mort-né ou pourquoi il a de terribles et très évidentes déformations de naissance? Trop souvent, une chienne développera des complications pouvant mettre sa vie en danger lors de son premier accouchement. Vos enfants pourrait être témoins de tous ces drames et assister à la mort tragique de leur animal adoré. La leçon que vous avez commencée pourrait bien se finir de beaucoup plus tragique que vous ne l’aviez prévu. Si vous voulez que vos enfants témoignent du miracle de la vie, il y a d’excellents vidéos sur le marché qui décrivent cet événement sans les traumatismes possibles de l’accouchement de votre chienne et sans ajouter à la surpopulation et sans mettre en danger la vie de votre chien. Vérifiez dans les livres de références des bibliothèques pour les documents qu’il vous faut selon l’âge de vos enfants.

  • “Nous voulons un chien tout juste comme notre Sandy” est aussi une raison souvent évoquée pour faire accoupler le chien de la maison. Le problème est que non seulement vous produirez un autre chien de la même race (deux chiens ne sont jamais exactement pareils!), mais, en plus, vous aurez ajouté un nombre indéterminé de chiots pour lesquels vous serez responsable, pour lesquels vous devrez trouver un nouveau foyer, que vous devrez nourrir dont vous devrez vous préoccuper sans quoi vous les destinerez aux fourrières, aux refuges ou aux groupes de rescue. Si vous voulez un autre chien de la même race, avec les mêmes caractéristiques que celles du chien que vous possédez, pourquoi ne pas contacter l’éleveur où vous vous êtes procuré votre chien? Peut-être celui-ci a-t-il repris l’accouplement duquel fut issu votre chien ou bien encore peut-être a-t-il un autre chiot répondant aux mêmes traits de caractère. Un des avantages d’avoir un chien de race est que les principales caractéristiques, la taille, la forme, le type de fourrure, la couleur, le tempérament, etc, sont le fruit d’une génétique planifiée avec soin de façon à ce que vous soyez presque assuré que tout chiot acheté d’un éleveur responsable répondra à vos attente s’il a reçu les soins nécessaires, et grandira pour devenir très similaire au chien que vous avez et que vous admirez.

  • “J’ai entendu dire que c’était mieux pour le tempérament du chien d’avoir été accouplé au moins une fois avant d’être opéré”. Voici un exemple parfait des histoires de ma grand mère! Il n’y a aucune base sérieuse à ces propos. La vérité est que le plus tôt votre chien est opéré, le meilleur sera son tempérament. Les chiens de compagnie qui sont opérés avant qu’ils n’atteignent la maturité sexuelle (soit 6 mois pour la majorité) grandiront plus en santé, seront des chiens adultes plus heureux et vous n’en serez que plus heureux vous-même si vous n’avez pas à confronter les problèmes de comportement qu’ont les chiens non opérés.

  • “Nous voulons un autre chien et nous croyons que notre golden acceptera plus facilement un de ses bébés qu’un chien étranger”. Une autre histoire de ma grand mère! Les chiens, contrairement aux humains, ne maintiennent pas de relations familiales. Un chien mâle ne reconnaîtra pas un chiot comme un de ses bébés et pour une chienne, une fois le chiot grand, la relation mère-enfant ne sera plus reconnue ni par la mère, ni par le chiot. En fait, j’ai connu des mères/enfants qui se sont battus terriblement une fois le chiot devenu adulte. Votre chien a autant de chances d’accepter un chiot étranger qu’un qu’il aurait aidé à créer. La plupart des chiens adultes s’entendent très bien avec les chiots et c’est à ce moment qu’un lien s’établit entre le chiot et le chien plus vieux.

J’espère que vous prendrez tout ce que j’ai écrit en considération et que vous prendrez la décision RESPONSABLE. Souvenez-vous : les chiots et les chiens ne sont pas JETABLES!

© 1996-1999 Gloria S. Dittmann. Tous droits réservés. Ce texte ne peut être reproduit, en partie ou dans son entier, par quelque médium que ce soit, sans l’autorisation explicite de l’auteur. Pour reproductions, informations ou permissions, veuillez contacter l’auteur par courrier électronique à l’adresse suivante: Golden_Public_Ed@Prodigy.Com