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Children and Dogs...A Match Made in Heaven

by Gloria S. Dittman
(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann. All Rights Reserved

Children and dogs were made for each other. After raising my own children with dogs, watching my daycare children interact with my dogs and having had a dog of my own as a child, I firmly believe this. I also believe there are steps parents can take to make sure that this match made in Heaven does not turn into a confrontation created in a place of much warmer temperatures!

If you already have a dog or dogs in residence and are expecting your first baby, it can seem a daunting task to get the dog(s) to accept the new baby. However, it really isn't all that complicated and you can start teaching your canine companion(s) about the changes coming to the family as soon as you learn of the coming happy event.

Allow the dog (for the sake of clarity I will refer to 'dog' in the singular...all ideas, tips and suggestions found herein can easily be applied to a multi-dog household as easily as to a single-dog household) to be part of all activities for the coming baby. When working in the nursery...painting, putting up wallpaper, etc. ... allow the dog in to examine the changes (once the paint or wallpaper has dried, of course!) in the room. When purchasing baby clothes and putting them away in drawers, let the dog in the room with you to sniff about and get used to the new sights and smells. If you have musical toys in the room, turn them on for the dog to watch and listen to, so he won't be startled when the baby comes and all these new, unfamiliar sounds assail his delicate ears. Whenever you are in the baby's room, allow the dog in as well. But NEVER let the dog into the baby's room unless an alpha adult is present (by alpha I mean either of the dog's owners....someone the dog respects and obeys).

There will be one primary care giver for the baby when it arrives. From now on I will refer to the Mom but realize in more and more households, dads are staying home to take care of the baby. Whoever is planning on staying at home with the baby should begin, immediately upon learning that a baby is expected, to teach the dog to follow that person...the baby's primary care giver...from room to room. Wherever that person goes, the dog should be taught to follow. Many breeds bond closely with their owners so for many this will not be a major problem at all. Golden Retrievers love nothing more than to be with their favorite humans as much as possible, so teaching a Golden to follow is very simple. Just call to the dog when you are ready to leave a room. When it follows, praise and give a treat. You must learn to remind yourself to call to a dog that is peacefully sleeping when you are ready to leave the room, but other than that, within a few weeks you should have a dog who has virtually become your shadow. The purpose behind this is to prepare both yourself and the dog for the #1, unbreakable, cardinal rule of any household that contains a dog and an infant or young child. That rule is: No dog should EVER be alone with a child UNDER the age of 8 years old. Any dog, given the proper provocation, will bite. Infants, babies and young children will often hurt or frighten a dog without meaning to. Dogs view the children of the household EXACTLY as they would view puppies in the pack. And the family dog will discipline the baby or child EXACTLY as it would discipline a puppy in the pack that became obnoxious or ill-mannered. When a dog gets fed up with the behavior of a puppy, first it growls. Most puppies, upon hearing that distinctive growl, will back off immediately. Most babies and young children will ignore the first warning growl. If a puppy does ignore that growl and continues its objectionable behavior, the dog will then GENTLY take the puppy's muzzle in its' mouth and exert mild pressure. The puppy is NEVER harmed by this because first, puppies have protruding muzzles that allow the adult dog to get a good grip without having to grab for it and second, puppies have a layer of fur that protects their skin from sharp teeth. This is how adult dogs know to discipline a puppy and this is how an adult dog will discipline a child if it feels it has no recourse. In other words, if a human alpha member is not around to step in and intervene between the dog and the child, the dog will feel it must take matters into its own paws, so to speak. And a human child or infant, treated this way, WILL be hurt. Sometimes critically. The dog may not have MEANT to actually harm the child, but the results are the same. The child is seriously or even fatally injured and the dog is, in most cases, destroyed. Don't put your child or family companion in this position. Make sure you or another alpha family member are present at all times when the dog is with the infant or young child. Never allow the baby, toddler or child to mistreat the dog, even if it LOOKS cute. Dogs don't enjoy being sat on, having their hair pulled or noses poked or lips yanked by little hands, no matter how patient they seem to be. If it looks like it would probably does. The dog may sit patiently and wait for you to put a stop to this behavior and tolerate it for a period of time, but eventually it will have had enough and feel forced into taking care of the situation the way it knows how. If you are always with the baby and the dog, you can always step in, show the baby how to be gentle with the doggie and let the dog know you care enough to protect it AND the new human family member.

When the baby arrives, but before it comes home from the hospital, bring a blanket that the baby has worn (in the hospital) home to the dog. Allow the dog to sniff the blanket but do NOT let it mouth it or take it. You want the dog to learn the new scent of the baby so when the baby comes home within the next day or two, the dog will be familiar with the scent. When the dog sniffs the blanket, tell him what a good dog he is and how much you love him. The tone of your voice should be calm and loving

Once the new baby is home, you are bound to be told by at least one person, and probably more, that the dog has germs and for heaven's sake keep it away from baby! Well, dogs are no more germy than people are and there is no harm in letting the dog into the nursery, to observe the baby, sniff it, watch it being fed, bathed or changed. Allowing the dog to participate in these activities or at least be present during them will tell the dog he is still an important family member and not to be excluded from your presence. When Mom is with the baby, let the dog be there as well. When the baby is asleep the dog should go with the adult humans and NEVER left alone in the nursery to 'guard' the baby.

There should be some time, each day, that is just for the dog. Once Mom is feeling better, she should allow at least 10-15 minutes a day for some basic obedience exercises that will reinforce the alpha-dominance of the adult humans in the household. Long sit-stays, down-stays, recalls and games of fetch (making sure the dog brings the item back on command) all help reinforce the humans' position as alpha pack members and this is VERY important, especially when the order of the 'pack' (which is how the dog views your family) has changed with the arrival of the baby. A baby or young child would be too young to establish their position of authority over the family dog...the adult family members must do this for the young baby or child and must also keep their own standings as alpha dominant over the family dog. A daily session of 10-15 minutes will accomplish this nicely. There should also be some quiet time for the family dog. The adult can brush the dog or just sit quietly and pet it while the baby is napping. It is important that the dog realize he has not been pushed OUT by the newcomer. That there is still time just for him and that he is still a valued family member. When taking the baby for a walk, include the dog...but also try to find time for just the two of you, even if it is a short walk to the corner and back. Quality of time, not quantity is important. When talking to the baby, remember to inject the dog's name along with the words 'good dog' into the conversation so he doesn't feel left out. Dogs have feelings and you do not want him to start resenting the newcomer. A little common sense, along with lots of love, will help make the introduction of a new baby into the household an easy one.

As the baby grows, the parents must be careful that the dog doesn't try to take the baby's toys and must also be sure the baby doesn't intrude on the dog's private space. When the dog does take a baby toy, remove it (as you did when the dog was teething and was chewing on something it shouldn't) with a verbal "no chew" and then hand it a toy of it's own it can chew on. Praise the dog when it takes the proper toy and starts to play with it. NEVER allow a crawling baby or young child to play in the dog's crate. This is the dog's private area and the dog does NOT have to share this space with anyone. It must be the one place the dog can go when it needs some peace and quiet from yelling children and grabbing hands.

If you already have children and are thinking of adding a dog to the family, there are some things you, as the parent, must take into consideration. The very first thing a parent has GOT to realize is, no matter how sincere the promises made by the children are ("Please let me have him! I PROMISE I will feed him and walk him and brush him every day! Honest!") you are going to end up being the one primarily in charge of this new dog! Be very sure you want the added responsibility of a puppy or adult dog in the household. If you resent the dog, the kids are going to know it and are going to be tense and unhappy and so is the dog. Children mean their promises when they are given, but children are also kids<g>...and have short attention spans and busy social calendars. A school-age child may leave home at 8am and not show up again, with the exception of a brief pit stop right after school to drop off schoolbooks and grab a snack, until time for dinner. Meanwhile, the dog is sitting in its' crate with its' legs crossed and its' tongue hanging out of its' mouth from thirst. Be pleased if your child remembers to feed or walk the dog, but be prepared to take over when necessary. Dogs should not be used as bribes or as lessons in responsibility. They are also living, breathing, sentient beings with needs every bit as important as those of the children. Primary among those needs are the needs to be loved and cared for. So if you decide to get a dog for the kids, be sure it's for you as well because you are the one who is going to be doing the lions' share of the work at some point in time! I know...I've been there!

Something else you must think about is the family schedule and how this will impact on whether you get a puppy or adult dog. Puppies must be housebroken. They do NOT housebreak themselves and one of the most common reasons for dogs to be surrendered to pounds or shelters is the inability to housebreak the family pet. If you and the kids are out of the house all day long, the puppy is not going to be able to control itself and therefore will not get the idea of what housebreaking is all about. A puppy can be obtained during the summer when the children are home, IF the children are home. Many parents must work during summer vacation and the kids go to a neighbor house, a sitter's or camp. Trying to housebreak a puppy when no one is home from 7:30 or 8am until 5:00pm or even 6 is very, very difficult. In that type of circumstance, an older dog who is already housebroken may be what the family needs.

Whether you add a new puppy or adult dog to the family, obedience training is a requirement that will entail the active participation of the entire family. Many obedience schools insist that an adult attend classes with the dog but the children can come along to observe each lesson and can help with the daily 'homework' lessons assigned each week. Puppies should attend obedience classes starting with puppy kindergarten and advancing, at least, through beginner and intermediate level classes. These classes help deal with any behavior and/or training problems that come up on a day-to-day basis and also help increase the owner/puppy bonding process. Adult dogs often come with their own set of behavior or obedience problems, some of which may have been responsible for the dog being surrendered by its' former owner(s). Starting out right with a refresher or beginner obedience class will go a long way toward solving these problems or at least minimizing them and will also help with that critical bonding process. The adults in the family must understand that they will play a key role in the training of the newest family member and be able to devote the time necessary to this training.

The size and type of dog must also be considered before adding one to the family. If you have very young children, you may want a small (not do not do well with young children who are often too rough with them and can seriously injure a delicate toy puppy or dog) to medium size dog. A member of the terrier group perhaps. If you have older, rambunctious children and a large fenced yard, a larger breed may suit your needs. Think carefully about what it is you want in a family companion and then check out some books on the various breeds of dogs available in the United States. The American Kennel Club will be happy to help you locate breeders through their Breeder Referral Number at 1-900-407-7877. The decision to add a dog to a household with children must be made with care and forethought. A dog must never be an impulse purchase!

Dogs and children were made for each other. Dogs have so much love to give and are at first fascinated by and then devoted to the children of the family. Children learn how to care for beings other than themselves and to give love (and also see the best example going of unconditional love in their family dog). Dogs are uncritical, undemanding beings who will love the child when all else seems to be going wrong. Dogs don't care if the dish got broken or the report card stinks. Children need this unconditional, undemanding love in their lives. A dog is always there to listen, never too busy to play or listen to a new song the child just learned. And all it takes is a little common sense, some advance planning and lots of love to bring about this match made in Heaven!

(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann All Rights Reserved. "Children And Dogs...A Match Made In Heaven" cannot be reproduced, in whole or in part, in any medium whatsoever without the express permission of the author. For reprint information and permission, please contact the author via e-mail at Golden_Public_Ed@Prodigy.Com


Les enfants et les chiens… Un mariage béni du Ciel

Par Gloria S. Dittman
(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann. Tous droits réservés

Les enfants et les chiens sont faits les uns pour les autres. Ayant élevé mes propres enfants en compagnie de chiens, en regardant les enfants, dont j'ai la charge, interagir avec mes chiens et ayant moi-même grandi avec un chien bien à moi, je le crois sincèrement. Je crois également que les parents doivent s'impliquer pour qu'effectivement, le couple béni ne devienne maudit et engendre de ces conflits du genre qu'on imagine provenant d'une certaine place très réputée pour la température excessive!
Si vous avez déjà un chien ou même plusieurs chiens chez vous et que vous attendez votre premier bébé, l'acceptation du petit par le(s) chien(s) peut vous sembler une montagne. Pourtant, ce n'est vraiment pas si compliqué; vous pouvez effectivement commencer à entraîner votre (vos) compagnon(s) canin(s) dès que vous apprenez l'heureux événement. Pour faciliter la compréhension du texte, permettez-moi d'utiliser le singulier même si toutes les suggestions, indices et idées regroupés ici peuvent s'appliquer tout aussi facilement à un foyer où résident plusieurs chiens.
Permettez au chien de participer à toutes les activités concernant l'arrivée du bébé. Lorsque vous travaillez à la chambre du bébé, que vous peinturez, tapissez, etc., laissez le chien examiner tous ces changements dans la chambre (une fois que tout est sec, bien sûr!) Lorsque vous achetez des vêtements d'enfant et que vous les rangez dans les tiroirs, laissez le chien venir dans la pièce et laissez le sentir tout autour afin qu'il s'habitue aux nouvelles odeurs et au nouvel environnement. Si vous avez des jouets musicaux, faites-les fonctionner pour votre chien afin que
lorsque vous les ferez fonctionner pour le bébé, il ne soit pas surpris par ces objets aux sons bizarres qui heurtent ses oreilles. Si vous allez dans la chambre du bébé, laissez votre chien vous suivre. Par contre, il ne faut JAMAIS laisser le chien dans la chambre à moins qu'un adulte ALPHA ne s'y trouve aussi. Un adulte alpha est quelqu'un que le chien respecte et à qui il obéit, comme son maître par exemple.
Lorsqu'il arrivera, une personne s'occupera plus spécialement de l'enfant. Je désignerai cette personne comme Maman malgré le fait que je sais bien que, de dans de plus en plus de foyers, c'est le père qui reste à la maison
pour s'occuper du bébé.
Quoi qu'il en soit, cette personne qui planifie de demeurer à la maison, devrait commencer à enseigner au chien à la suivre de pièce en pièce, dès que la venue prochaine du bébé est connue. Où qu'aille cette personne, celle qui prendra soin du bébé, le chien devrait apprendre à la suivre.
Plusieurs races créent un lien étroit avec leur propriétaire aussi, pour plusieurs, ceci ne sera pas un grand problème à régler. Les Golden Retrievers n'aiment rien de mieux que d'être avec leur humain, le plus souvent possible. Ainsi, apprendre à un Golden à vous suivre est assez simple! Appelez-le simplement à chaque fois que vous vous apprêtez à quitter une pièce de la maison. Lorsqu'il vous suit, cajolez-le, encouragez-le et donnez-lui une récompense. Vous devez vous discipliner pour ne pas oublier d'appeler votre chien, même si celui-ci dort paisiblement dans un coin. Vous devriez avoir des résultats en dedans de quelques semaines; votre chien deviendra votre ombre! Le but de cet
exercice est de vous préparer, votre chien et vous à LA loi cardinale et inviolable de tous foyer où il y a un chien et un enfant : Le chien ne doit JAMAIS être laissé seul avec un enfant de moins de 8 ans. N'importe quel chien, ayant subi une provocation adéquate, est susceptible de mordre. Les tous petits, les bébés et les jeunes vont souvent faire mal au chien ou l'effrayer sans le vouloir. Les chiens voient les enfants de la maison EXACTEMENT de la même façon qu'ils verraient les chiots d'une meute. Le chien de famille disciplinera le bébé ou l'enfant de la même façon qu'il le ferait avec un chiot qui se comporterait incorrectement. Lorsque le chien en a assez de subir le comportement du chiot, il commencera par grogner.
La plupart des chiots en entendant le grognement, s'éloigneront et cesseront d'ennuyer le chien. La plupart des bébés et des enfants ignoreront le grognement d'avertissement. Si un chiot ignore ce grognement et continu son comportement ennuyeux, le chien prendra GENTIMENT le museau du chiot dans sa gueule pour le serrer d'une pression douce mais ferme. Le chiot n'est JAMAIS blessé par une telle intervention; le chiot a un museau
protubérant, facile à agripper pour un chien adulte et, deuxièmement, le museau du chiot est couvert d'une épaisseur de fourrure qui le protège contre les dents aiguisées des adultes. C'est la façon par laquelle un chien adulte disciplinera un chiot; c'est donc la façon que le chien tentera de discipliner un bébé ou un enfant humain s'il a l'impression qu'il doit intervenir. En d'autres mots, si l'adulte humain n'est pas présent pour intervenir, le chien se sentira obligé de prendre l'affaire en patte si j'ose m'exprimer ainsi! Un bébé ou un enfant humain subissant ce
traitement sera effectivement blessé. Parfois même de façon très sévère.
Le chien n'a probablement pas eu l'intention de faire mal à l'enfant mais le résultat est le même… L'enfant est sérieusement ou même fatalement blessé et le chien, dans la plupart des cas, sera tué. Ne placez pas votre enfant ou votre compagnon canin dans cette situation. Soyez sûr qu'un membre ALPHA de la famille est toujours présent lorsque le chien est en présence d'un enfant. Ne permettez JAMAIS à un bébé ou un jeune enfant de
maltraiter un chien. Même si la situation vous paraît plutôt charmante ou cocasse, ou négligeable; ce n'est pas matière à amusement. Un chien n'aime pas qu'on s'asseoit sur lui, se faire tirer le poil, les oreilles ou les bajoues, se faire mettre les doigts dans les yeux ou le nez. Peu importe à quel point votre chien est patient, si ça pouvait avoir l'air de faire mal, dites-vous que oui, ça lui fait mal! Même un ange de patience en aura assez à un moment donné. Le chien peut rester assis patiemment et attendre que vous interveniez.. Il tolérera un certain temps mais, ventuellement, il en aura assez et agira, de la façon qui lui est familière… Si vous êtes toujours avec le bébé ET le chien, vous pourrez intervenir. Montrez à l'enfant à être doux-doux avec le chien et, par le fait même confirmez auprès de votre chien que vous saurez intervenir pour le protéger; que vous vous souciez assez pour les protéger tous les deux.
Lorsque le bébé arrive, avant qu'il ne sorte de l'hôpital, apportez une couverture ou un linge qui a été porté par le bébé (à l 'hôpital) et présentez-le au chien. Permettez au chien de bien le sentir mais sans lui permettre de le mettre dans sa gueule ou de le prendre. Votre chien voudra apprendre à connaître cette nouvelle odeur de bébé et, lorsque le bébé lui-même arrivera à la maison, dans les jours qui suivent, le chien sera déjà familier avec l'odeur. Lorsque le chien sentira la couverture, dites-lui qu'il est un bon chien combien vous l'aimez. Faite de l'expérience un événement positif pour le chien. Le ton de voix utilisé devrait être calme et aimant. Une fois le bébé à la maison, vous vous ferez dire, par AU MOINS une personne mais probablement plus, qu'un chien est plein de germes et que , pour l'amour du ciel, vous devez éloigner cette bête à microbes de votre chérubin! En fait, les chiens n'ont pas plus de germes que les gens et il n'y a pas de problème à laisser un chien à proximité du bébé, dans sa chambre même… Le chien devrait pouvoir voir, examiner et sentir le bébé. Être présent lorsque le bébé est nourri, changé ou baigné. Permettez au chien de participer à ces activités ou, du moins, à y assister. Ceci fera comprendre au chien qu'il est toujours un membre important de la famille et que la présence du nouveau venu ne menace pas sa propre position. Lorsque Maman est avec bébé, laissez le chien y être aussi. Lorsque bébé dort, le chien devrait suivre l'humain ALPHA et ne doit JAMAIS être laissé derrière, seul, à garder bébé. Il devrait y avoir un temps, chaque jour, réservé exclusivement au chien. Une fois que Maman se sent mieux, elle devrait prendre au moins 10 à 15 minutes de son temps pour faire des exercices d'obéissance avec le chien, et ce, quotidiennement. Ces exercices renforceront le lien de dominance ALPHA avec l'humain de la maison. Assis, couché, reste et rapporte aident à établir la position de supériorité de l'humain vis-à-vis de son chien; son statut d'ALPHA de la meute. Ceci est TRÈS important, et de façon encore plus particulière lorsque l'ordre de la meute est en changement suite à l'arrivée du bébé. N'oubliez pas que le chien perçoit la famille comme sa meute…

Un bébé, un enfant, sera trop jeune pour imposer sa propre valeur d'autorité à l'intérieur de la meute. C'est à l'humain qu'il impose d'établir l'ordre d'autorité du bébé et d'agir de façon à confirmer la sienne. Une session quotidienne de 10-15 minutes fera le travail tout à fait adéquatement!
Il doit aussi y avoir des temps de repos et de calme pour le chien de la famille. L'adulte pourra brosser le chien ou le caresser gentiment pendant que le bébé dort. Il est important que le chien puisse réaliser que le bébé ne volera pas sa place, qu'il est toujours un membre précieux de la famille. Si vous promenez le bébé, amenez donc le chien, mais essayez tout de même de trouver du temps juste pour vous deux; votre chien et vous… Que ce soit pour de courtes marches… faire le tour du bloc… C'est la qualité qui compte; pas la quantité. Lorsque vous marchez, n'oubliez pas de parler au chien; utilisez son nom… Associez son nom à BON CHIEN… Faites-lui sentir que vous le savez présent, qu'il n'est pas mis de coté. Les chiens ont des sentiments et vous ne voudriez pas qu'ils se retournent contre le nouvel intrus!
Un peu de bon sens et beaucoup d'amour aideront à faire de l'introduction du bébé un événement heureux et aisément accompli. Alors que le bébé grandit, les parents doivent être attentifs à ce que le chien ne prenne les jouets du bébé…. Et que le bébé n'envahisse pas l'espace vital et privé du chien. Lorsque le chien s'accapare d'un des jouets de l'enfant, retirez le lui en utilisant toujours les mêmes termes : NON! Ou PAS CA! (comme vous le faisiez alors que le chien mordillait un peu tout dans la maison et qu'il faisait ses dents) remettez-lui un de ses propres jouets en échange. Complimentez le chien lorsqu'il choisit SON jouet de préférence à celui du bébé. Ne permettez JAMAIS à un enfant de se faufiler à l'intérieur de la cage du chien. C'est l'espace privé du chien et il ne VEUT PAS que son espace soit ENVAHI… Le chien n'a pas à partager cet espace. Le chien doit avoir une place de retraite qu'il sait à l'abri de tous, en toutes circonstances. Il pourra s'y réfugier s'il a besoin d'avoir la paix. Si vous avez déjà des enfants et envisagez d'ajouter un chien à votre famille, voici quelques mots pour vous….
En tant que parents, vous devez en prendre considération. La toute première chose qu'un parent DOIT réaliser, c'est que, peu importe combien sincères sont les promesses, (JE JURE JE VAIS M'EN OCCUPER) c'est le parent qui devra, en bout de compte, prendre la responsabilité de l'animal. Soyez bien certain que la charge supplémentaire de
responsabilités et d'ouvrage est réalisé, acceptée et voulue. Si vous en voulez au chien du trouble qu'il vous occasionne, les enfants le ressentiront, ils seront tendus et malheureux et le chien aussi. Les belles promesses des enfants sont justement ça; des promesses d'enfants!
La durée de vie des bonnes résolutions est vraiment courte… et les activités scolaires et sociales recommenceront… Un enfant d'âge scolaire pourrait bien quitter la maison vers 8 :00 le matin, faire un saut dans la journée pour prendre une bouchée et ne revenir qu'à l'heure du souper…
Pendant ce temps, le chien se morfond dans sa cage, les pattes croisées, la langue pendante de soif. Soyez heureux si vos enfants pensent à nourrir le chien, à le sortir mais soyez plutôt prêts à prendre charge lorsque nécessaire (et ce sera souvent!)
Les chiens ne devraient pas servir de récompense pour un beau bulletin ou de leçon de responsabilité de vie… Ce sont des êtres vivants, qui respirent, qui sont conscients et qui ont des besoins tout aussi importants que ceux de vos enfants.
Un de ces besoins, primordial, est le besoin d'être aimé et de recevoir de bons soins. Si vous décidez d'adopter un chien pour les enfants, soyez certain que c'est pour vous autant que pour les enfants car en bout de ligne, vous aurez la part du lion du travail relatif à la présence du chien dans votre famille. Je le sais, je parle d'expérience! Une autre chose à laquelle vous devez penser, c'est la cédule familiale et l'impact que le chien et ses besoins auront sur votre quotidien… Que vous adoptiez un chiot ou un chien adulte….
Un chiot de devient pas propre tout seul par magie. Vous devez lui enseigner la propreté. Savez-vous qu'une des raisons les plus fréquentes pour abandonner un chien à la fourrière est l'incapacité des gens à rendre leur chien propre?
Si vous et vos enfants êtes absents de la maison toute la journée, le chiot ne pourra se contrôler et il n'apprendra pas le principe de propreté que vous attendez de lui….
Un chiot peut être acquis durant les vacances d'été, alors que les enfants sont à la maison SI les enfants sont à la maison.. Beaucoup de parents doivent travailler pendant les vacances d'été et les enfants vont chez les voisins ou au camp d'été… Essayez de rendre un chien propre alors qu'il n'y a personne à la maison de 7 :30 à 5 :00-6 :00 est
très Très TRÈS difficile. Dans ces circonstances, un chien plus vieux, déjà propre serait préférable.
Que vous adoptiez un chiot ou un chien adulte, l'entraînement en obéissance est une étape essentielle et doit être l'entreprise de toute la famille. Beaucoup d'écoles d'obéissance exigent qu'un adulte suive le cours avec le chien mais permettent que les enfants assistent et observent les leçons. Ils peuvent aider lors des pratiques à la maison… Les chiots devraient suivre des cours d'obéissance à partir de la maternelle et faire au minimum une classe de base puis intermédiaire. Ces classes aident à apprendre comment confronter les problèmes d'entraînement et de comportement qui surviennent sur une base quotidienne. Ils aident aussi à établir un lien maître-chien plus solide.
Les chiens adultes ont souvent leur propre bagage d'expérience et de comportements… de problèmes de comportement aussi… Certains de ces problèmes peuvent venir de l'abandon de l'ancien propriétaire. Suivre un
cours d'obéissance de base fera beaucoup pour établir un climat de confiance et diminuer sinon régler une bonne partie des problèmes.
L'adulte de la famille doit comprendre qu'il tient un rôle clé dans l'entraînement du nouveau membre de la famille. Il doit être prêt à lui consacrer le temps nécessaire. La taille et le type du chien doivent aussi être considérés avant
l'adoption. Si vous avez de très jeunes enfants, vous pourriez préférer un chien plus petit à médium(mais pas de taille jouet… Les chiens de taille jouet ne s'entendent pas très bien avec les enfants qui sont souvent trop brusques avec eux et peuvent facilement les blesser). Un terrier, peut-être…
Si vous avez des enfants plus vieux, plus chahutants et une cours clôturée, un chien de grande taille pourrait répondre à vos besoins. Pensez-y sérieusement…
Quelle sorte de compagnon voulez-vous? Informez-vous, consultez des manuels sur les nombreuses races disponibles. The American Kennel Club sera heureux de vous aider à trouver un éleveur si vous les contactez par le
Breeder Referral Number au 1-900-407-7877 (en anglais!).
La décision d'ajouter un chien à votre foyer, alors que vous avez des enfants doit être mûrement réfléchie. Un chien ne doit jamais être un achat impulsif. Les chiens et les enfants sont faits les uns pour les autres, Les chiens
ont tellement d'amour à donner; d'abord ils sont fascinés par les enfants, ensuite, ils les adorent…
Les enfants doivent apprendre comment prendre soin d'autres êtres et à donner leur amour. L'amour inconditionnel d'un chien est aussi un exemple sans pareil!
Les chiens ne jugent pas; ce sont des êtres qui aimeront sans condition alors que tout le reste semble aller mal.. Les chiens ne se soucient pas de la vaisselle brisée ou si le bulletin est mauvais… Les enfants ont besoin de cet amour inconditionnel, sans exigences. Un chien est toujours là pour écouter; jamais trop occupé pour jouer ou écouter la nouvelle chanson que votre enfant vient d'apprendre.
Tout ce dont on a besoin, c'est d'un peu de bon sens, de la planification et beaucoup d'amour pour être maître d'œuvre d'un mariage béni du ciel!

(c) 1996-1999 Gloria S. Dittmann Tous droits réservés